コラム「透視図」

日本の科学力が失速

2017年03月30日 09時34分

 明治・大正期に活躍した詩人の山村暮鳥は、「赤い林檎」という短い詩を書いている。「林檎をしみじみみていると だんだん自分も林檎になる」。見ているうち、物体にまで感情移入をしてしまう。文学者らしい感性ではないか

 ▼ところが同じ学者でも、物理学者だとこうはならない。アイザック・ニュートンはリンゴが落ちるのをしみじみと見て、なぜ下に落ちるのかそればかりが気になって仕方なかったらしい。ご存じ「万有引力の法則」発見のエピソードだが、伝記用にだいぶ脚色された話だろうと今ではいわれている。ただ、微積分法を考案するなど桁外れの知能を持っていたことは間違いない。あす31日は、そのニュートンが没してちょうど290年の命日である

 ▼現代科学を切り開いた立役者の一人だから、「世界で最も有名な科学者は」との問いに真っ先に名前が上がる人物かもしれない。日本でも多くの子どもたちに科学への憧れを抱かせ、科学大国の地位を築くのに大きな役割を果たしてきた。実はその日本の地位が今、危ういという。英学術雑誌「ネイチャー」が最近、「日本の科学研究がこの10年で失速し、科学界のエリートとしての地位が脅かされている」と発表したのである。同誌の調査で、世界の主要な科学誌に掲載される日本の研究論文が大幅に減っていることが分かったそうだ

 ▼大学への交付金カットをはじめとする科学投資の減退が原因という。リンゴも苗を植えねば熟れて落ちては来ぬ。日本の科学行政は今こそ研究者の実態をしみじみと見てみるべきではないか。


高校生那須雪崩遭難事故

2017年03月29日 09時38分

 昨年10月に亡くなった登山家の田部井淳子さんは、中国天山山脈で雪崩に襲われた経験を持つ。『それでもわたしは山に登る』(文春文庫)に記していた

 ▼一瞬にして雪面が切れ、一日かけて登った斜面を3、4分で落ちたそうだ。その間、目や鼻や口には「針のように雪がぶつかって」きたらしい。雪崩の最上部にいたため運良く埋没は免れたものの、こう実感したという。「雪崩の中に巻き込まれた人間は無力」。今回も、そう気付いたときには既に遅かったろう。栃木県の「那須温泉ファミリースキー場」で起きた雪崩遭難のことである。登山講習会に参加していた県内7高校の登山部員と教員合わせて48人が巻き込まれ、県立大田原高の生徒7人と教員1人が亡くなった。あとの40人もけがをしたという。痛ましい事故というほかない

▼分からないのは指導者がなぜこの悪条件下で、生徒を危険に飛び込ませたかである。一晩で大量の降雪があったとき、登山ではまず何よりも雪崩の発生を警戒するものだ。地形図を見ると遭難地点は雪崩の通り道のような場所である。集団が一斉に行動すると雪崩を誘発しかねないし、大量遭難の恐れもある。指導者は積雪を訓練の好機と見たのだろうが、教育意識が先に立ち、安全が置き去りにされたとすればやりきれない

 ▼田部井さんは肝に銘じていたそうだ。「頂上に立つことより、全員で帰ることのほうが大事」。登山では常にその見極めこそ難しい。講習最終日はラッセル訓練でなく、全員で無事帰るための判断力を磨く学びの場にしてほしかった。


それぞれの春場所

2017年03月28日 09時28分

 先の日曜日の夕方にはテレビの前で共に戦い、涙した人が多かったろう。大相撲春場所千秋楽で横綱稀勢の里が優勝を決めた取組のことである。13日目に負傷したにもかかわらず休場せず、もぎ取った優勝決定戦ではなりふり構わぬ捨て身の小手投げで照ノ富士を打ち負かした

 ▼窮地に追い込まれてからの逆転劇。本人たちには申し訳ないが、観客にとってこれほど面白い勝負はない。実にいいものを見せてもらった。新横綱の優勝は1995年初場所の貴乃花以来22年ぶりだという。しかも日本出身横綱である。少々熱狂が過ぎるのも致し方あるまい。優勝インタビューで稀勢の里は、「自分の力以上のことが最後は出た」と語っていた。世話になった人々、とりわけその才能を見いだし育ててくれた先代師匠の故鳴戸親方の顔も浮かんでいたのだろう

 ▼それにしても今場所は田子ノ浦部屋の存在感が目立った。弟弟子の関脇高安も12勝3敗で殊勲賞を獲得している。強い力士が育つ気風が部屋にあるに違いない。わが社にも田子ノ浦部屋のような人が育つ気風があるだろうか―。この時期、そう自問する経営者もいるのでないか。もうすぐ若者が職業生活の初場所に立つ4月である。各社とも新人を迎える準備は既に整えていよう

 ▼ただ、どんな立派な教育マニュアルがあっても、その組織に前向きの気風がなければ人は育たぬといわれる。諦めずに精進を重ねた稀勢の里、大成を信じ辛抱強く待った師匠、先輩の背を追い続けた高安。田子ノ浦部屋に学びたいものだ。会社の春場所も、また始まる。


これが国の一大事?

2017年03月25日 09時00分

 2011年の東日本大震災では多くの人が津波で命を落とした。亡くなった原因はさまざまである。逃げる間がなかった、動けない状態だった、気付かなかった…

 ▼ただ、中には津波の知識がありながらあえて避難しなかった人もいたようだ。どうしてか。まさかあれほど早く大きな津波が襲って来るとは考えもしなかった―。そういう人が少なからずいたのである。危険を自分の問題としてとらえられなかったのだ。人の心は不思議なもので、異常な事態が起こったときそれを「ありえないこと」として認めず、根拠のない「自分だけは大丈夫」を信じる傾向にある。気をそらすためだろう、あえて別のことに取り組み始めたりもするそうだ

 ▼危険を正しく認識して行動する。震災が残してくれたこの貴重な教訓を、どうやら当事国だったはずの日本はまだしっかり学べていないらしい。「森友学園」問題のことである。国会も大手メディアもこれ一色。国外にも国内にも差し迫った危機などないかのようである。そんなはずはない。北朝鮮のミサイル発射や核実験は続いている。韓国には反日色の濃い政権が誕生しそうだ。米トランプ政権の暴走と中国の覇権主義は相変わらず。先日は比較的安全とされていた英国でテロが発生した

 ▼世界が大揺れに揺れている中、日本は「わが国だけは大丈夫」と、一学校法人を巡るスキャンダルではしゃいでいる。ついこの間まで米国や韓国の政治状況を笑っていたのはどこの誰だったか。大きな揺れの後には津波が来る。今の日本にその備えがあるようには見えない。ったのだ。人の心は不思議なもので、異常な事態が起こったときそれを「ありえないこと」として認めず、根拠のない「自分だけは大丈夫」を信じる傾向にある。気をそらすためだろう、あえて別のことに取り組み始めたりもするそうだ

 ▼危険を正しく認識して行動する。震災が残してくれたこの貴重な教訓を、どうやら当事国だったはずの日本はまだしっかり学べていないらしい。「森友学園」問題のことである。国会も大手メディアもこれ一色。国外にも国内にも差し迫った危機などないかのようである。そんなはずはない。北朝鮮のミサイル発射や核実験は続いている。韓国には反日色の濃い政権が誕生しそうだ。米トランプ政権の暴走と中国の覇権主義は相変わらず。先日は比較的安全とされていた英国でテロが発生した

 ▼世界が大揺れに揺れている中、日本は「わが国だけは大丈夫」と、一学校法人を巡るスキャンダルではしゃいでいる。ついこの間まで米国や韓国の政治状況を笑っていたのはどこの誰だったか。大きな揺れの後には津波が来る。今の日本にその備えがあるようには見えない。


宗谷ひと図鑑

2017年03月24日 09時13分

 「宗谷ひと図鑑」という小冊子をご存じだろうか。宗谷地方の高校生が若者ならではのみずみずしい視点で地元の人々をインタビューし、その魅力を紹介する写真誌である

 ▼ことし1月に第2号が出たばかり。2015年11月に第1号を発行している。筆者も最近知り、宗谷総合振興局地域資源活用推進室に送っていただいた。この内容が素晴らしい。宗谷をわが都と定め、頑張る人の姿を実に生き生きと伝えている。管内人口減少に歯止めをかける「SOYA移住・定住促進事業」の一環として実施しているとのこと。2号「継続は力なり」では浜頓別と枝幸両高の生徒が手分けして取材している。固いことはさておき肝心の中身に触れたい

 ▼チーム「ふるくら!!」は、札幌出身だが「スーツを着て仕事するのは得意じゃなかった」ため枝幸で漁師になった男性から話を聴いている。チーム「白鳥豚」は林業会社の社長に、「自分達が守り続けてきた山を若い人達にも守り続けていってほしい」との夢を託された。一方、1号「島を愛す」では利尻と礼文両高の生徒が取材を担当。チーム「りっぷ」は利尻島で食堂を営む91歳(当時)の女性から島で生きてきた歴史を学んだ。チーム「アツモリ」は礼文島が気に入って移住した米国人男性に、地元の人が見落としがちな島の良さを教わっていた

 ▼まだまだ多くの人が登場している。機会があればぜひ実際に手に取って見てほしい。2号の巻頭の詩で吉田紫音さん(浜頓別高2年)もこう呼び掛けていた。「平凡にこそ隠れる魅力、あなたにも見てほしい」。


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